vendredi 20 mars 2009

Castes hindoues et origine ethnique

Les quatre varna (castes) de la société hindoue étaient définis dès le Rig Veda, texte fondateur de l'hindouisme primitif :
* les brâhmanes : prêtres, enseignants et professeurs
* les kshatriya (ou râjanya), roi, princes, administrateurs et soldats
* les vaishya (ou ârya) : artisans, commerçants, hommes d'affaires, agriculteurs et bergers
* les sudra : serviteurs

Ces varna furent confirmées dans les textes ultérieurs.

Les devoirs des brâhmanes, kshatriya, vaishya, shoudra
Se répartissent en fonction des qualités primordiales
D'où vient leur nature propre ;
Sérénité, maîtrise de soi, ascèse, pureté, patience,
Et rectitude, connaissance, discernement et foi,
Tels sont les devoirs du brâhmane selon sa nature.
La vaillance, la gloire, la constance et l'adresse,
Le refus de la fuite, le don et la seigneurie,
Tels sont les devoirs du kshatriya selon sa nature.
Soin des champs et du bétail, négoce,
Tels sont les devoirs du vaishya selon sa nature.
Servir est le devoir du shoudra selon sa nature.

Bhagavad-gîtâ, XVIII, 41-44
(Traduction d'Émile Senart)

En dehors de ces quatre castes, on trouve les intouchables, qui sont considérées en-dehors de la société hindoue, et auxquelles on réservait les tâches les plus ingrates, et indignes d'un hindou (crémations, équarissage, etc.)

Il existe un rapport entre ces castes et les origines ethniques. Les intouchables comprennent notamment les "aborigènes de l'Inde" où l'on retrouve plusieurs peuples tribaux, ayant pour certains conservé leurs cultures et relignions non-hindoues (y compris des pârsî zoroastriens).

Les 3 premières castes seraient issues des maîtres de l'Inde antique, les envahisseurs aryens (indo-européens) imposant leur civilisation aux indigènes dravidiens (et autres) alors relégués à une caste de serviteurs. Cette hypothèse est tout-à-fait compatible avec les hypothèses de Geoges Dumézil sur les fonctions tripartites indo-européennes, division traditionnelle de la société indo-européenne entre prêtres, guerriers et artisans, qui se reflète dans la plupart des traditions religieuses, et notammment les textes de l'hindouisme.

Au fil des siècles, certaines jâti (communautés tribales ou corporatistes) ont évolué au sein du système de caste ; seules les jâti peuvent changer de caste, pas les individus. De nouvelles religions (Bouddhisme, Islam....) ont rendu le système moins pertinent, et des réformes politiques ont tenté d'atténuer le vieux système des varna. Il en reste néanmoins des séquelles dans l'Inde contemporaine, et l'Hindouisme orthodoxe reste majoritaire en Inde.

Nous reparlerons de l'histoire indienne et de la théorie de l'invasion aryenne...


Liens :
- Article wikipedia sur les castes
- Article wikipedia sur les aborigènes de l'Inde
- Article wikipedia sur les fonctions tripartites indo-européennes
- Article wikipedia sur la théorie de l'invasion aryenne

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